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Bilbau

No Norte de Espanha, esta é uma cidade com os olhos postos no futuro e feita de gente cheia de iniciativa. Independentemente das questões políticas, Bilbau é, por si só, uma cidade irreverente e pulsante, características que lhe têm dado bons resultados e protagonismo na vertente cultural.

A capital da Biscaia, uma das três províncias do País Basco, é a décima cidade mais populosa de Espanha. Bilbau tem, no seu centro, cerca de 300 mil pessoas. Mas quando falamos da sua área metropolitana, o número chega a perto de um milhão de habitantes. No último século, a cidade tem crescido a um ritmo bastante acelerado. Com uma atividade comercial e empresarial imparável – fruto da presença do rio Nervión e do golfo da Biscaia, a cerca de 20 quilómetros –, o governo basco tem apostado muito em projetos arquitetónicos, com destaque para o Museu Guggenheim, que colocam Bilbau como uma das principais cidades turísticas de Espanha. Fundada no século XIV, o mar e o rio sempre tiveram um papel importante para a construção da identidade dos bascos. A chegada de barcos de todos os pontos do mundo fomentou novas ideias e iniciativas. Além da faceta moderna que hoje leva muitos a conhecerem a cidade, existe ainda o lado histórico de Bilbau: o centro mais antigo, Casco Viejo, é dos locais mais concorridos da cidade e é, pelo seu tom clássico, pelas suas tabernas, igrejas e lojas, um dos pontos obrigatórios de paragem na capital da Biscaia.