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    Marrakech : Voyage dans un univers fascinant

    Marrakech : Voyage dans un univers fascinant

    Passées les quelques minutes à vous frayer un chemin au milieu de la foule réunie place Jemal el-Fnaa Square, vous prenez immédiatement conscience que vous êtes entrés dans un univers radicalement différent. Marrakech offre une multitude de possibilités pour se perdre ou se retrouver en plein cœur des rues et des méandres de la médina, les saveurs de la gastronomie traditionnelle comme les tajines, la beauté des portes du temple, la fraîcheur des jardins ou encore les surprises que réservent l’ancienne culture mauresque.
    L’écho de l’appel à la prière du muezzin retentit des innombrables minarets. Sous plusieurs rangées de tentes abritant des restaurants, de savoureux dîners sont cuisinés, remplissant l’air d’un délicieux mélange d’épices. Vers le nord, vous pourrez découvrir des cafés où les hommes boivent du thé et fument le narguilé. Au sud, les jeunes gens passent en trombe sur des motos, les musiciens de rue, les vendeurs de tapis et de souvenirs, les jongleurs et les touristes curieux, tous forment un kaléidoscope de bruits, de senteurs et d’images qui ne manquera pas de ravir vos sens. Bienvenue sur la place Jemal el-Fnaa, le célèbre marché de la Médina de Marrakech.

    Voici le point de départ idéal pour explorer le quartier de la médina, puisque chacune des rues partant de la place nous conduira vers un site d’intérêt. Avec sa multitude de boutiques, restaurants, cafés, vendeurs, artistes de rue et personnages hauts en couleur, la place Jemal el-Fnaa nous offre une vue d’ensemble de la vie et de la culture du Maghreb.

    C’est aussi là que vous dénicherez les plus somptueuses curiosités historiques de Marrakech. Au sud-ouest de la place, vous traverserez un jardin plein de fraîcheur avant d’arriver à la grande mosquée Koutoubia, construite au 12ème siècle et reconnaissable au premier regard grâce à son minaret, dont la très haute tour domine le paysage environnant.

    Un labyrinthe d’arômes et de couleurs

    Ancienne capitale du Maroc, Marrakech a été fondée au 11ème siècle par un noble almoravide et est considérée comme l’une des plus grandes villes du monde arabe. Cette histoire est présente dans chacune des rues sinueuses de la Médina de Marrakech, un site classé au Patrimoine mondial de l’UNESCO. Il est facile de se perdre dans ce labyrinthe de bâtiments anciens, de marchés bondés, d’allées, de temples et de recoins inattendus : nous vous conseillons donc de vous munir d’un plan de qualité... ou d’un guide de confiance. 

    Dans les nombreux souks et marchés de la médina, les marchands tenteront sans cesse — et avec aplomb — d’attirer votre attention. Dans ces bazars typiques du Maroc, tout est à vendre : vêtements, chaussures, tapis, bijoux, objets artisanaux, épices et même téléphones portables ! Soyez prêts à marchander: il s’agit d’une tradition locale, et les commerçants sont généralement surpris lorsqu’ils vendent un produit sans en négocier le prix!

    En ces lieux, quelques avertissements s’imposent : dans certaines parties de la médina, vos sens seront certainement acculés par les odeurs émanant des tanneries où sont séchés les articles de maroquinerie. Dans tous les cas, la visite des puits utilisés pour les teintures peut être intéressante, puisque la plupart de ces tanneries font appel à des techniques traditionnelles anciennes. Notre conseil : couvrez-vous le nez. En plein centre, la Madrasa Ben Youssef, ancienne école islamique médiévale, est aujourd’hui un monument ouvert au public. Au sud du quartier, vous pourrez admirer le Palais de la Bahia: un complexe de demeures et de jardins datant du 19ème siècle et imaginé par l’architecte El Mekki, abritant différentes œuvres et sculptures des plus grands artisans de l’époque. À l’est se trouvent les ruines du Palais El Badi, construit sur les ordres du Sultan Ahmad al-Mansur après la victoire, en 1578, de la bataille d’Alcácer Quibir contre les Portugais. Le palais est un site archéologique exceptionnel dont les murs et les grands pavillons sont restés intacts. Vous pourrez visiter à proximité le Mellah, l’ancien quartier juif, où vous pourrez découvrir le plus grand marché aux épices de la ville.
    Loin de l’agitation du centre de la médina, nous trouverons davantage de tranquillité près des Tombeaux saadiens, autre héritage du Sultan al-Mansur. Cet impressionnant mausolée a été découvert en 1917 et abrite les tombeaux de plus de soixante membres de la dynastie royale saadienne. Curieusement, la cour du mausolée abrite aussi les tombes de plusieurs domestiques et soldats de la riche famille, certains inhumés selon les rites juifs et chrétiens. Tout comme le Palais El Badi, cette somptueuse structure a été construite en marbre et ses détails archéologiques directement sculptés dans la pierre sont extraordinaires.
    Selon l’heure, vous pourrez vous y protéger du soleil brûlant à midi, ou vous abriter du froid en soirée. Laissez-vous emporter par la gastronomie locale : agneau cuit en tajines (plats traditionnels marocains en argile) ou couscous et légumes, accompagnés de confiseries à l’amande ou d’un thé épicé en dessert.

    Dans cette ville située au beau milieu d’un paysage largement désertique, les espaces verts sont inestimables. L’un des plus beaux exemples est le Jardin Majorelle — créé par l’artiste français Jacques Majorelle — qui accueille des plantes régionales typiques qui se dressent autour d’une maison bleue abritant une collection d’art berbère. Loin du centre-ville, les Jardins de la Ménara offrent sans aucun doute un lieu où vous pourrez profiter d’un après-midi des plus rafraichissants.
    Le Jardin Majorelle est la preuve que Marrakech n’est pas seulement synonyme de promenade et d’histoire. La partie moins visible cachée de la ville cache en effet une scène culturelle animée et moderne en pleine évolution. Le Palais El Badi, par exemple, abrite le Musée de la photographie et des arts visuels. Le Musée de Marrakech propose une collection d’objets historiques, mais également des salles dédiées à l’art contemporain. La ville accueille en outre des artistes originaires du monde entier à l’occasion de la Biennale de Marrakech, dont les nombreux événements (expositions, spectacles, concerts) sont organisés pour la plupart dans la Nouvelle Ville (la partie la plus moderne de la ville), loin du centre historique. Partez explorer les environs de Marrakech. Louez une voiture ou contactez un tour opérateur afin de découvrir les Montagnes de l’Atlas, où vous serez fasciné par la multitude de vallées, de montagnes et de villages traditionnels et pittoresques. Vous pouvez aussi rejoindre un groupe partant pour Zagora ou Erg Chebbi et ainsi visiter le désert du Sahara ! Laissez-vous séduire par une balade à dos de chameau, suivez les guides berbères jusqu’au campement, dormez à la belle étoile et admirez le lever du soleil derrière les dunes de sable : une expérience que vous ne serez pas prêt d’oublier !

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