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    Braga, une ville qui respire l’histoire

    Braga, une ville au destin plein de vitalité

    Braga est une ville pleine de contrastes. Ses plus de 2 000 ans d’existence l’ont dotée d’une histoire très riche, en plus d’être entre autres choses, la ville portugaise où la jeunesse est la part de la population la plus représentée. La ville est plongée dans une atmosphère au charme noble et au mysticisme chargé de légendes et de superstition. Au début, ce sont des surprises légères, mais petit à petit s’accroit notre étonnement jusqu’à ce qu’il devienne évident que la ville nous étreint, d’une énergie à fleur de peau qui nous pousse à continuer de nous réjouir et d’admirer tous ses détails.
    Forte d’une histoire remontant aux Romains — qu’on désigne comme les fondateurs de la ville et qui ont laissé de nombreuses traces dan la région — Bracara Augusta, de son nom antique, recèle toujours d’un nombre incroyable d’ouvrages qui sont autant de témoins du temps. C’est là que nous découvrons la plus ancienne cathédrale du pays : la Cathédrale de Braga, datant de l’année 1070. Elle fut la dernière demeure d’Henri et de Teresa, les parents d’Afonso Henriques, le premier roi du Portugal.

    Mais la plus grande attraction est le Sanctuaire Bom Jesus do Monte, « veillant sur la ville au bout d’une paille » du sommet de la colline. C’est l’un des sites religieux les plus visités du Portugal, seulement dépassé par le Sanctuaire de Fatima. Son escalier de style baroque, comptant plus de 500 marches et orné de nombreuses fontaines à thème, monte à l’édifice néoclassique qui ravira tous les audacieux ayant fait l’ascension. L’accès est aussi possible grâce à un funiculaire, situé juste à droite de l’escalier.

    Une explosion baroque

     L’histoire a peint la ville dans des tonalités issues de divers mouvements artistiques, architecturaux et culturels. Mais le baroque y règne en maître, et c’est pourquoi Braga est considérée comme l’un des principaux centres portugais de ce courant artistique.

    Cependant, la ferveur de son esprit d’entreprise et sa jeunesse d’esprit fleurissent dans cette ville désignée comme la plus jeune du Portugal et d’Europe. En effet, cet esprit est perceptible dans des domaines majeurs, comme la culture, le commerce, la gastronomie, l’industrie et les services. La ville accueille l’un des plus grands centres universitaires du pays ; de ce fait, elle constitue un terrain fertile pour les idées innovantes et la volonté de changer le monde. Braga a toujours su se réinventer, en suivant les évolutions du temps et en contribuant à les définir. Par exemple, elle a marqué définitivement la musique portugaise des années 80 avec des groupes comme Mão Morta, un nom qui fait toujours la pluie et le beau temps sur la scène musicale contemporaine du Portugal. Braga — le Cœur du Minho, comme  l’appelle les autochtones, s’inscrit dans ce patrimoine gastronomique. Et les exemples sont infinis, à l’image du célèbre Caldo Verde, considéré comme l’une des sept merveilles culinaires du Portugal, la morue de Braga, les traditionnels Papas de Sarrabulho ou encore le centenaire pudim Abade de Priscos. La capitale du Minho abonde en saveurs et vous pouvez déguster ces délices (et bien d’autres) partout — faites confiance à vos sens.
    Par sa situation géographique, son climat et ses richesses naturelles, Braga est entourée d’une nature luxuriante, presque stupéfiante. La richesse et l’étendue de ses paysages naturels, pleins de lieux secrets, sont un appel à la découverte.
    Le Parc national de Peneda-Gerês n’est qu’à 40 minutes de distance, c’est dire qu’il est atteignable en un rien de temps. Gerês est un véritable paradis sur terre, c’est un lieu à voir au moins une fois : le silence et l’émotion vous submergeront tandis que vos sens seront tenus en éveil. Le Parc national de Gerês est comme une toile vivante qui remonte à la source des origines, où l’air est pur, les eaux du lac sont limpides et les montagnes de granit sculptées par le passage du temps nous font prendre conscience de notre fragilité : c’est un sanctuaire pour les poètes.
    Vous pouvez aussi profiter de la proximité d’autres points d’intérêt majeurs, comme la ville de Guimarães — Berceau du Portugal, où s’installa Afonso Henriques après avoir proclamé l’indépendance du Comté de Portugal (nom initial du pays, lorsqu’il désignait une région du Royaume de Leon) et dont vous pourrez admirer le château où il vécut ainsi que sa statue, accueillant les visiteurs de la ville; Barcelos — le village à l’origine de l’une des plus grandes icônes du pays, le Galo de Barcelos, le coq de Barcelos, qui est l’un des plus importants symboles du folklore portugais, de ses couleurs et de ses traditions; sans oublier Porto, la ville invaincue (invicta) du Portugal, émergeant des rives sinueuses du charmant Douro.

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