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Helsinki, città di pietra e di poesia

Helsinki, città di pietra e di poesia

Dopo essersi separata dal Regnosvedese, laFinlandia  finì sotto il controllo russo  fino al XIX secolo. Durante questo periodo, Helsinki  fu trasformata in una moderna capitale europea neoclassica, molto simile a San Pietroburgo. Alla fine del secolo, tuttavia, emerse chiaramente il bisogno di definire una vera e propria identità culturale finlandese — loJugendstil ne fu la concreta manifestazione.

Intorno al 1900, il Romanticismo nazionale finnico era in piena attività alla ricerca di modi per riaffermare l’ identità nazionale. Il lavoro di questo movimento culturale si riflette in paesaggi urbani attraverso la costruzione di molti edifici ispirati ad uno stile conosciuto come Art Nouveau in Francia e Jugendstil in Germania (un termine adottato anche dai finlandesi). Il movimento rappresentò un nuovo approccio alle arti visive, al design e all’architettura con particolare attenzione alle curve, alle arti decorative e all’uso creativo di illuminazione urbana.

Insieme ad altri stili moderni, Helsinki è un vero e proprio laboratorio a cielo aperto per loJugendstil, con i suoi diversi edifici risalenti alla fine del XIX secolo e all’inizio del XX secolo. Queste opere presentano caratteristiche comuni: edifici e decorazioni a larga scala, uso di granito e relativi materiali, e appropriazione di temi folkloristici finlandesi. Molti di questi edifici richiamano elementi del Kalevala un vecchio poema epico che è alla base della letteratura finlandese e folklore.


Garguglie, orsi e gnomi

Gli amanti dell’architettura possono cominciare il loro itinerario, possibilmente a piedi, dalla parte nord della città, dove si trova la Chiesa di Kallio. Questo edificio fu progettato e realizzato nel 1912 dall’architetto Lars Sonck. È dotato di una grande torre, interni riccamente decorati e una struttura decorata in granito. La Chiesa offre anche un’acustica particolare e in essa si tengono concerti di organo e di musica religiosa.

Al nord del centro cittadino si trova il palazzo Pohjola, che appartiene ad un’antica compagnia di assicurazioni. Costruito nel 1901 su un progetto diEliel Saarinen questo edificio rustico è pienamente in linea con i principi fondamentali della Jugendstil: le facciate coperte di mascheroni grotteschi a bassorilievo raffiguranti animali e foreste, mentre le scalinate degli interni, le vetrate e le stanze riccamente decorate evocano le tradizioni popolari finlandesi.


La “nuova arte” nel cuore di Helsinki

Vicino al centro si trova il quartiere di Kruununhaka le cui strade sono brulicanti di edifici più o meno discreti che appartengono al periodo storico in stile Liberty. Una breve passeggiata ci porta fino al quartiere di Kaisaniemen dove si trova l’Hotel Seurahuone, progettato daArmas Lindgren, e alTeatro Nazionale finlandese — costruito nel 1902, in uno stile neogotico che si fonde ad elementi decorativi tipici del primo XX secolo. Fu progettato dall’architetto Onni Tarjanne.

È impossibile non visitare la Rautatieasema (Stazione Centrale di Helsinki).

Essa fu progettata daEliel Saarinen e la sua costruzione fu completata nel 1919. Questo sforzo su larga scala include un’enorme torre dell'orologio e due coppie di statue al suo ingresso, e che raffigurano due gigantesche figure umane che tengono in mano delle lampade sferiche. Il progetto richiama elementi di Art Deco che era destinato a dominare negli anni a seguire. Anche se è considerato un simbolo del Romanticismo finlandese, la Rautatieasema è anche rappresentante dell’ultima fase di quel periodo artistico, in quanto combina interni di lusso con quelli razionalisti della sua facciata.

Questo è l'approccio tipico del tardo Jugendstil, che si trova anche nell’edificio della Borsa di Helsinki— costruita al tempo in cui fu costruita la stazione, fa parte di quel movimento estetico, ma presenta anche un design più semplice e pratico.
Un canale separa il centro della città dalKatajanokka, che si trova su un’isoletta vicina. La visita offre la possibilità di apprezzare un altro esemplare di stile Jugendstil. La maggior parte degli edifici che troviamo qui sono stati costruiti tra il 1900 e il 1920, e su via Luotsikatu se ne trovano diversi esemplari. La varietà è di casa qui in quanto ogni costruzione ha un proprio design distinto con elementi estetici unici. Nonostante il predominio dell’Art Nouveau, possiamo anche trovare elementi del modernismo in stile 1960 a Katajanokka - nell’edificio Enso-Gutzeit, progettato da Alvar Aalto.



Per rinfrescare la nostra mente e il nostro corpo 

.Vicino alla stazione ferroviaria e al Teatro Nazionale possiamo andare a conoscere l’arte finlandese al Teatro Nazionale Finlandese dove possiamo scoprire l'influenza delle tradizioni popolari finlandesi: statue di animali sorvegliano l'ingresso e la sala centrale contiene affreschi raffiguranti scene del Kalevala. Queste ultime furono realizzate da Akseli Gallen-Kallela

L’edificio fu progettato da tre architetti: Armas Lindgren, Herman Gesellius e l’onnipresente Eliel Saarinen. Dopo la visita, ci dirigiamo ad Eira, un quartiere prosperoso in cui abbondano edifici e case in stile Jugendstil, il più importante dei quali e l’Ospedale Eiral, progettato daLars Sonck.
Infine, è possibile completare il nostro itinerario dedicato all’architettura immergendoci nelle acque della Piscina di Yrjönkatu costruita nel 1920 per il divertimento e il relax dei cittadini — e dei visitatori — di Helsinki.

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