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Serra da Estrela, no topo do mundo

É o ponto mais alto de Portugal Continental e um dos locais favoritos dos amantes de esqui. Contudo, a Serra da Estrela tem uma vasta oferta de experiências inesquecíveis.

Se há um destino em Portugal capaz de agradar a todos os gostos, esse é, seguramente, a Serra da Estrela.

O nome nasce da lenda

São várias as lendas e histórias que se contam por toda a região, desde moiras encantadas às aventuras de Viriato, líder lusitano que resistiu às invasões romanas.

No entanto, a mais antiga e consensual fala-nos de um jovem pastor que, da sua aldeia longínqua, sonhava em subir ao topo de um enorme maciço montanhoso que avistava desde criança. Uma estrela ter-lhe-á aparecido em sonhos para lhe guiar os passos. O pastor meteu-se a caminho, tendo o seu cão como única companhia, e, ao fim de uma longa e perigosa viagem, alcançou o cume da serra, aí permanecendo e dedicando-se ao pastoreio. Soube-se que, em determinadas noites, falava com a sua estrela, a mais brilhante do firmamento.

A história chegou aos ouvidos de um poderoso rei que, em audiência privada, lhe ofereceu todas as riquezas possíveis e imaginárias em troca dessa estrela. Tendo o pastor recusado veementemente e regressado à humildade da sua cabana, a estrela passou a visitá-lo e a cantar para ele todas as noites. O pastor morreu há muitos anos, mas os mais antigos afirmam a pés juntos que a estrela regressa todas as noites ao topo da serra, a Serra da Estrela, em busca do seu fiel companheiro.

Uma joia da natureza, seja inverno ou verão

A Serra da Estrela é um cenário idílico, perfeito para fugir ao stress e estar em perfeita comunhão com a natureza. É o único local em Portugal onde se pode praticar esqui, snowboard e moto-ski, oferecendo ainda uma pista de neve sintética, para esquiar em qualquer altura do ano.

As termas medicinais e os confortáveis hotéis e pousadas de montanha, com os seus spas relaxantes, são o refúgio perfeito para uma escapadela romântica a dois, um fim de semana de aventura com os amigos ou umas férias de inverno em família. As possibilidades são imensas.

No verão, há que calçar as botas e explorar os quase 100 mil hectares de parque natural, servidos por mais de 300 quilómetros de trilhos. A beleza da Serra é indescritível, sendo de visita obrigatória locais como os vales glaciares de Loriga e Manteigas, o Covão d’Ametade, o Poço do Inferno e as nascentes dos rios Zêzere e Mondego, o maior rio nascido em Portugal.

Indispensável, também, é fazer a Rota das 25 Lagoas e, para os mais preparados e corajosos, perder-se na beleza do Vale das Éguas e descobrir o enigmático Seixo Branco, nas Penhas Douradas, um belíssimo afloramento de quartzo róseo. 

Com sorte, poderá avistar algumas das várias espécies da fauna local, como javalis, lontras, raposas, lobos e a famosa lagartixa-da-montanha, uma subespécie endémica da Serra da Estrela.

Gastronomia de perdição

A Serra da Estrela convida à aventura e nada melhor do que um merecido descanso à mesa, com a gastronomia beirã. De fama internacional, o Queijo Serra da Estrela é mesmo a estrela dos petiscos da região, produzido com leite de ovelhas autóctones, desde o século XII.

Mas as iguarias de perdição incluem ainda enchidos, presunto, javali, borrego e cabrito assado, entre outros. Não deixe de provar o frutado Azeite da Beira Interior, o mel, as castanhas e as deliciosas Cerejas da Cova da Beira. Na região de Turismo da Serra da Estrela inserem-se ainda duas importantes Regiões Demarcadas Vinícolas: Dão e Beira Interior.

Se estiver a conduzir, refresque-se com as leves, puras e internacionalmente reconhecidas águas locais, e parta à descoberta das encantadoras aldeias serranas, como Alvoco da Serra, Cabeça, Folgosinho, Linhares da Serra, Loriga ou Sabugueiro. Não deixe de descobrir também a vila de Manteigas e de dar um passeio nas históricas cidades da Serra da Estrela, como a Covilhã, Gouveia, Guarda ou Seia

E já que está na região, não deixe mesmo de fazer a rota das 12 Aldeias Históricas de Portugal, um acervo único da História do país. 

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