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Washington, D.C.: mergulho direto na História

Sede dos três ramos do governo federal dos Estados Unidos, executivo, legislativo e judicial, Washington, D.C. é facilmente identificável por ser cenário frequente de filmes ou noticiários televisivos.

No entanto, a cidade tem muito mais a oferecer do que belas e amplas vistas.

Viajar até Washington, D.C. é sinónimo de mergulhar no patriotismo e nas fundações dos EUA, que obtiveram a sua independência da Grã-Bretanha a 4 de julho de 1776.

A cidade, localizada no Distrito Federal de Columbia, foi formada sobre terras cedidas pelos Estados de Maryland e Virgínia. A construção de Washington iniciou-se em 1792 e a cidade foi inaugurada em 1800, tornando-se capital norte-americana nesse mesmo ano. O nome é uma clara homenagem ao primeiro presidente dos Estados Unidos, George Washington, que teve um papel bastante ativo na edificação da mesma.

Além de centro político do país, Washington D.C. é uma aula aberta sobre o percurso e os ideais que levaram à criação de uma das maiores potências mundiais. Como tal, a cidade tem mais de duas centenas de espaços culturais e museus, grande parte com entrada gratuita.

São de visita obrigatória o Smithsonian Institution, o Museu Nacional de História e Cultura Afro-americana, o Museu Nacional do Ar e do Espaço, a Galeria Nacional de Arte e o Newseum, um museu interativo dedicado ao jornalismo. 

Estátua de George Washington no U.S. Capital Building

National Mall: onde (quase) tudo se concentra

O parque National Mall é, naturalmente, uma das atrações mais visitadas da cidade (recebe mais de 20 milhões de visitantes todos os anos), concentrando grande parte dos monumentos e museus mais destacados de Washington, D.C..

Nesta vasta área verde poderá visitar o Capitólio dos Estados Unidos, a impressionante Biblioteca do Congresso (a biblioteca com o maior acervo literário do mundo), o Lincoln Memorial, o Washington Monument (o obelisco mais alto do planeta) e o Museu Nacional de História Americana, entre muitos outros.

Além de ponto turístico, o National Mall tem sido palco para várias manifestações, tal como a Marcha sobre Washington de 1963, na qual Martin Luther King Jr. fez o famoso discurso “I Have a Dream”. O ativista político foi homenageado em 2011 com a inauguração do Martin Luther King, Jr. Memorial, localizado relativamente perto, no West Potomac Park.

Capitólio

Nem só de História vive a cidade

Atreva-se a sair do National Mall e dedique algum tempo da sua estadia a conhecer os vibrantes bairros de Washington D.C..

Um dos mais famosos é Georgetown, com a sua arquitetura de charme, ruas floridas e uma grande oferta de comércio e restauração. Vale a pena visitar também ChinatownDupont Circle, ponto alternativo da cidade, com casas em estilo Segundo Império e diversas galerias de arte, e ainda a cidade histórica de Alexandria, a sul do centro de Washington, repleta de monumentos, museus e espaços verdes.

A capital dos Estados Unidos é sede de vários clubes desportivos profissionais, tal como o D.C. United, o Washington Capitals e a famosa equipa de basquete feminino Washington Mystics.

A cidade é também conhecida pelo seu género musical nativo, o go-go, com origem no rhythm and blues, tem uma forte tradição de teatro local e acolhe várias festividades por ano, entre as quais o Capital Pride Parade e o DC Jazz Festival.

Georgetown

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