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    Fátima et ses mystères

    Fátima et ses mystères

    C’est l’un des symboles catholiques les plus appréciés et respectés dans le monde. Fátima accueille chaque année près de 6 millions de personnes, entre pèlerins, touristes et curieux. La ville est située dans la région centre du Portugal, non loin de Lisbonne (100km environ). S’il est vrai que de nombreuses personnes en quête de réconfort et d’espoir la choisissent comme destination privilégiée, Fátima et ses environs renferment aussi de jolis secrets en plus des mystères de la foi.
    Fátima, un autel pour le monde

    Fátima a obtenu le statut de petite ville en 1977, puis celui de ville en 1997. En raison de son histoire et des événements dont elle fut jadis témoin, beaucoup la décrivent comme la terre des miracles ou la ville de paix. L’année 1917 laissa une marque indélébile dans ce coin spécial du Portugal, alors paisible et bucolique paroisse où rien ou presque ne se passait, à l’exception de la vie simple et rurale de ses habitants. C’est précisément cette année-là que trois enfants furent témoins d’un phénomène connu plus tard sous le nom de milagre de Fátima (miracle de Fátima). 

    Le 13 mai, une dame décrite comme plus brillante que le soleil et entourée d’un halo de lumière apparut à trois petits bergers, Lucia, Jacinta et Francisco, au lieu-dit Cova da Iria, aujourd’hui l’une des plus importantes destinations pour les chrétiens. Depuis lors, Fátima est devenue un autel pour le monde, un lieu de pèlerinage empreint de spiritualité et un point de rencontre pour les croyants.

    Les lieux de foi

    À Fátima, vous pouvez vous sentir très proche des récits sacrés dans plusieurs endroits différents. Le Sanctuaire de Fátima (où se rendent des milliers de pèlerins chaque année) est l’un des plus importants sanctuaires mariaux au monde. Durant votre visite, vous pourrez découvrir plusieurs monuments, des lieux de prière ainsi qu’un grand nombre de références symboliques.

    Commençons par la Chapelle des apparitions, érigée exactement à l’endroit où les trois enfants garantirent avoir vu la Vierge Marie. Cette chapelle toute simple est en réalité une réplique de la chapelle originale construite en 1919, quelques années seulement après les apparitions.

    En 1928, commença la construction de la Basilique de Notre-Dame de Fátima, de style néo-baroque, avec des pierres provenant de la région. Sa construction fut exécutée par l’architecte portugais João Antunes d’après un projet de l’architecte hollandais Gerard Van Kriechen. Elle est pourvue d’une tour centrale (surmontée d’une couronne en bronze) et de fameuses colonnades, magnifiquement décorées de panneaux en céramique représentant le Chemin de Croix. Elle abrite les tombeaux des trois enfants auxquels la Vierge Marie serait apparue.

    C’est en 2007 que fut construite la nouvelle église: la Basilique de la Sainte-Trinité. Dessinée par l’architecte grec Alexandros Tombazis, elle présente une architecture plus moderne. Capable d’accueillir plus de 8 000 personnes, elle est aujourd’hui la quatrième église catholique la plus vaste au monde. La maison des bergers (où vécurent Jacinta et Francisco) est bien conservée et abrite encore des objets personnels et des meubles des bergers. Si vous choisissez de la visiter, vous en apprendrez davantage sur l’enfance des deux enfants et sur le mode de vie rural de l’époque au Portugal. À proximité, à Valinhos, se trouve la maison où vécut Lúcia jusqu’à ses 14 ans. Également à Aljustrel, nous vous suggérons de visiter la Maison-musée dans laquelle une très intéressante exposition ethnographique présente la vie et les coutumes des habitants de cette région.

    Près de Fátima, il y a tant de merveilles de la nature à découvrir

    Mais il y a beaucoup plus encore à découvrir lorsqu’on est à Fátima. À proximité (10 km environ) se trouvent les Serras de Aire et le parc naturel de Candeeiros, une zone protégée connue pour ses grottes naturelles. Dans ces grottes particulières, l’eau et le temps ont façonné d’étonnantes formations qui méritent assurément une visite. Les grottes de Mira de Aire, l’une des 7 merveilles naturelles du Portugal en sont un bel exemple. Faites un voyage dans les profondeurs de la montagne et découvrez une merveille souterraine unique.

    Outre des trésors architecturaux (comme des empreintes de dinosaures), le parc abrite aussi une faune et une flore très diversifiées. Il héberge, par exemple, 18 espèces de chauves-souris, l’animal choisi pour être le symbole de ce magnifique espace naturel portugais.

    La route des châteaux mystérieux

    Non loin de Fátima, nous vous suggérons de faire un petit tour sur la route des châteaux, un circuit riche en histoire, mystères, légendes et traditions. À seulement 12 km de Fátima, vous trouverez le château d’Ourém, considéré comme l’un des plus charismatiques châteaux portugais. Situé au sommet d’une colline, il offre une vue privilégiée sur le village médiéval d’Ourém et même sur Fátima. 

    Un peu plus loin, à environ 20 km, vous trouverez le château de Leiria, l’un des joyaux médiévaux de la ville traversée par le Lis. Outre une jolie vue sur Leiria, il offre de véritables trésors historiques comme l’église de Santa Maria da Pena, l’ancien Palais royal et le donjon.

    En suivant cette route, vous pouvez aussi visiter le symbolique château de Porto de Mós, situé dans le village de Porto de Mós (également à Leiria) et associé à la littérature portugaise puisqu’il a été immortalisé par le poète Luís de Camões dans son livre épique, Os Lusíadas.

    Autant de bonnes raisons de visiter Fátima. Pour beaucoup, un lieu paisible de foi et de prière; pour d’autres, un refuge avec un beau patrimoine naturel et de véritables trésors historiques.

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