5 locais que não pode perder em Toronto

Multicultural é, provavelmente, a palavra que melhor define Toronto. Chinatown, Greektown, Koreatown, Little Portugal, Little India e Little Italy são algumas das múltiplas comunidades estrangeiras que fazem da cidade a sua casa. E o melhor de tudo é que não faltam locais emblemáticos para explorar - seja sozinho, com amigos ou em família. Eis, pois, cinco atrações que não pode perder em Toronto.
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Ripley's Aquarium of Canada
Apesar dos aquários manterem, em última análise, animais presos e fora do seu habitat, podem ter um papel fundamental na consciencialização das populações – em especial dos mais novos – para as questões da biodiversidade, do respeito e da conservação dos habitats aquáticos. O Ripley’s Aquarium of Canada é um desses casos.

Fica ao lado da CN Tower e, com os seus 5,7 milhões de litros de água, é um dos maiores aquários da América do Norte. Com sorte, poderá assistir à alimentação de raias ou observar os veterinários mergulhadores a tratarem dos animais. É, sem dúvida, uma visita a incluir em qualquer lista com o que fazer em Toronto. As crianças vão adorar!
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Casa Loma
Corria o ano de 1911 quando Sir Henry Pellatt – tido como um “visionário” – contratou o arquiteto E.J. Lennox para que criasse um castelo ao estilo eduardino no topo de uma colina com vista para a cidade de Toronto. Três anos mais tarde, o sonho tornava-se realidade.

Uma vez construída, a Casa Loma foi uma casa familiar durante menos de uma década, até que o aumento dos impostos e as vicissitudes de um Canadá em tempo de guerra forçaram os Pellatt a abandonar o seu “castelo”.

Hoje em dia, a Casa Loma está transformada em museu e é uma das principais construções históricas da capital de Ontário. Para mim, e apesar de por vezes parecer um edifício fora do lugar, gostei de cirandar, na companhia de um áudio-guia, pela estufa da casa, pela biblioteca e salão, pelos incríveis aposentos de Sir Pellatt e (principalmente) de Lady Pellatt. E ainda de subir às duas torres do castelo. Experimente - não se vai arrepender!
 

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Distillery District
Em tempos uma importante destilaria de whisky, o Distillery District é uma enorme área pedonal localizada na zona leste de Toronto, atualmente abrigo de cafés e restaurantes, galerias de arte e lojas alternativas, boutiques indie e esculturas ao ar livre. Fez-me lembrar a LX Factory de Lisboa.

Tal como em Kensington Market, respira-se criatividade, embora num ambiente um pouco mais hipster e elitista, por oposição à rebeldia grafitada nas ruas de Kensington. Ainda assim, vale a pena conhecer.
E, se viajar para Toronto na época natalícia, saiba que o Distillery District abriga o grande Mercado de Natal de Toronto. Mais uma atração que os mais pequenos vão adorar!
 
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Cataratas do Niagara
A última sugestão fica fora de Toronto, mas visitar as Cataratas do Niagara é obrigatório em qualquer viagem a Ontário. Apesar de o Rio Niagara ser bastante curto, formam-se diversas quedas de água ao longo do seu percurso. A maior, conhecida em todo o mundo como Cataratas do Niagara, foi baptizada de Horseshoe Falls e tem uns impressionantes 800 metros de largura. Não menos importante, a força da corrente é avassaladora! Tudo somado, desde que não esteja a contar com um paraíso natural isolado, vai gostar de conhecer não só as cataratas como toda a Península de Niagara.
 
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CN Tower
Uma das primeiras coisas que deve fazer em Toronto é subir à CN Tower. Trata-se de uma das estruturas mais altas do mundo, vocacionada simultaneamente para as comunicações e para o turismo, com vistas desafogadas sobre toda a área metropolitana.
Olhar através das enormes janelas do piso de observação, a toda a volta, ajuda a compreender um pouco melhor a organização da urbe: do distrito financeiro às ilhas, passando pelos bairros vibrantes (e quase sem prédios) de Kensington Market e da zona leste da cidade.
Conclusão, recomendo vivamente uma visita à CN Tower; especialmente no início da estadia em Toronto, para ficar com uma ideia global da metrópole.
Por Filipe Morato Gomes / Alma de Viajante

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