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    Historias, colores y gentes de la isla de Terceira

    Historias, Colores y Gentes de la Isla de Terceira

    Isla emblemática del archipiélago de las Azores, integrante del grupo central, Terceira se caracteriza por un conjunto de atracciones irresistibles y muy sui generis. El paisaje está marcado por su deslumbrante geología volcánica, por tradiciones populares cuyos orígenes se pierden en el tiempo y por un legado histórico que se hace sentir durante todo el viaje.

    Descubrimientos, navegadores, guerras y un terremoto

    Los portugueses empezaron a establecerse en Terceira en 1450, tras el descubrimiento de las Azores, en pleno inicio de la era de los descubrimientos. Las primeras poblaciones aparecieron en las zonas de Porto Judeu y Praia da Vitória. Entre los siglos XV y XVIII, periodo de expansión de las potencias europeas, la isla fue punto de paso obligatorio para las flotas marítimas que atravesaban el Atlántico rumbo a África y América.

    La principal ciudad es la histórica Angra do Heroísmo, fundada en el siglo XV. Principal puerto marítimo de Terceira, estuvo en el centro de la Guerra Civil Portuguesa (1828-1834), ya que la isla era una de las principales bases del movimiento liberal que se oponía a los que apoyaban a la monarquía absolutista. En 1830, Maria II llegó a declarar a Angra como la capital del país, situación que se mantuvo hasta finales del conflicto, y añadió «Heroísmo» al nombre de la ciudad.

    La capital de Terceira volvió a ser el centro de las atenciones en 1980, debido al segundo mayor sismo de la historia en suelo portugués (7,2 en la escala de Richter). Gran parte de Angra do Heroísmo fue devastada, pero pocos años después estaba prácticamente reconstruida, con el esfuerzo conjunto de varias instituciones y de la población. En 1983 llegó el reconocimiento como Patrimonio Mundial de la Unesco.

    Belleza natural

    El punto de partida para un viaje por la isla puede ser precisamente el centro histórico de Angra, que preserva el diseño de la arquitectura del siglo XV. Asimismo, es imposible ignorar el Museo de Angra do Heroísmo y el viejo Convento de São Francisco. Después, lo ideal es alquilar un coche y partir rumbo a los descubrimientos. 

    Muchos de los encantos de Terceira quedan patentes cuando salimos del centro urbano. En Biscoitos, en el municipio de Praia da Vitória, encontramos el origen del famoso vino Verdelho dos Biscoitos; y en el Museo del Vino local podremos aprender mucho sobre esta tradición vitivinícola. Aquí podrá también refrescarse en la zona de baño, en piscinas naturales de origen volcánico junto al océano.

    Si desea continuar explorando la particular geografía de esta isla, puede continuar hasta la zona de Porto Judeu y dirigirse al Algar do Carvão. Esta chimenea volcánica está ubicada en la Caldeira Guilherme Moniz, un volcán durmiente. En el interior, puede deslumbrarse con las formaciones rocosas y las bóvedas cubiertas con estalactitas.

    A continuación, tiene mucho donde elegir: las atracciones naturales incluyen también las conocidas Furnas do Enxofre, cerca de la montaña de Pico Alto, el Pico Gaspar (otro antiguo volcán) y la LagoaNegra en la Caldeira de Santa Bárbara, en el centro del parque natural de Terceira.

    Tradiciones populares

    Si es inevitable para explorar las maravillas naturales de la Tercera, también hay que conocer a la gente de la isla.

    Uno de los trazos que marca visiblemente tanto a la población como al paisaje es su fuerte religiosidad. Son muchos los ejemplos, empezando por la Catedral de Angra do Heroísmo, inspirada en el estilo gótico.

    En el municipio de Santa Cruz, encontramos la Casa Consistorial y la Iglesia de Praia da Vitória, dos ejemplos de arquitectura manuelina que se remontan al siglo XVI. 

    La Iglesia Principal de São Sebastião, a su vez, destaca por los portales góticos y la restauración barroca.

    El culto religioso es también el lema para muchas fiestas populares, principalmente las Fiestas del Espíritu Santo. Comunes a todo el archipiélago de las Azores, tienen lugar en varias poblaciones de Terceira entre mayo y septiembre. Las fiestas se organizan en torno a capillas que llevan el nombre de «Imperio», gestionadas por una «hermandad», e incluyen desfiles de carácter religioso, así como carrozas tiradas por animales. El origen de esta tradición, que es una parte de la identidad local, se pierde en el tiempo y se cree que está asociada a la época de la colonización de las islas.

    Entre los meses de mayo y octubre, por toda la isla, se realizan también las touradas à corda (espectáculo taurino). Un espectáculo exclusivo de la isla Terceira, en el que el animal es conducido en medio de la multitud, sujeto por una cuerda, y que a veces incluye baños en el mar de la playa. Esta actividad también tiene lugar en las Fiestas de San Juan, en Angra do Heroísmo, que incluyen desfiles alegóricos, marchas populares, música y eventos dedicados a la gastronomía local.

    El inicio del año está marcado por las Danças do Entrudo (los Bailes de Carnaval de Terceira). En este evento, más del dominio de lo profano, miles de personas entre locales y visitantes siguen un itinerario que los llevará a varios puntos de la isla en desfiles de carnaval y eventos de baile y teatro callejero dedicados a diferentes temas.

    Con tantos eventos interesantes, lo mejor es reservar una fecha en el calendario y empezar a hacer las maletas.

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