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Marrakesch: eine Reise in ein faszinierendes Universum

Ein paar Minuten, in denen man sich seinen Weg durch die Menge am Jemal el-Fnaa-Platz bahnt, sind genug um zu merken, dass man eine andere Welt betreten hat. In Marrakesch  gibt es viele Wege, um sich zu verlaufen oder sich selbst zu finden: In den Straßen und Kurven des Medina-Viertels, den Aromen der typischen Gerichte, gekocht in Tajines, der Schönheit der Tempeltüren, der angenehmen Frische in den Gärten und in den zahllosen Überraschungen der alten maurischen Kultur.
Der Ruf zum islamischen Gebet erklingt von zahlreichen Minaretten. In vielen Gassen mit Restaurantzelten wird Essen gekocht und der Geruch von Gewürzen füllt die Luft. Nach Norden hin finden Sie Cafés, wo Männer Tee trinken und Wasserpfeife rauchen. Im Süden gibt es unzählige junge Menschen, die auf Motorrädern vorbei eilen, Straßenmusikanten, Teppich- und Souvenir-Verkäufer, Jongleure und neugierige Touristen – ein Kaleidoskop der Klänge, Gerüche und Bilder, die die Sinne anregen. Willkommen am Jemal el-Fnaa-Platz, dem traditionellen Markt der Medina in Marrakesch.

This is the ideal starting point for exploring the medina quarter, since every street leading out the square will take us to somewhere interesting. With all its shops, restaurants, cafés, salesmen, street performers and colourful characters, Jemal el-Fnaa is a window that provides us with a general image of life and culture in the Maghreb.

This is also where you will find the first of Marrakech’s many historic curiosities. To the southwest of the square, you will cross a refreshing garden before you arrive at Koutoubia, an important mosque built during the 12th Century and easily recognised by its minaret, whose very high tower dominates the surrounding landscape.

A labyrinth of aromas and colours

Marrakech was founded during the 11th Century by an Almoravid nobleman and was once the capital of Morocco and is still regarded as one of the most important cities in the Arab world. That history is present on the winding streets of the Medina of Marrakesh, a UNESCO World heritage site. It is easy to become lost in this labyrinth of old buildings, crowded markets, alleys, temples and unexpected corners, so our advice is: get a good map... or a trustworthy guide. 

In the medina’s many souks and markets, merchants will constantly — and assertively — try to get your attention. In these typically Moroccan bazaars, everything is for sale: clothes, shoes, carpets, jewelry, handicrafts, spices or cellphones! Get ready to haggle: it is a local tradition and shop owners actually find it strange when they sell something without discussing the price!

At this point, some words of caution are in order: in certain parts of the medina, your senses will be overwhelmed by the smells emanating from the Tanneries where leather goods are dyed. In any case, a visit to the dyeing pits might be interesting since most of these tanneries use ancient traditional dye making techniques. Our advice: cover your nose.


Museum City

Several secrets of local history and culture are hidden within the median quarter. Right at its centre, the Ben Youssef Madrasa, an old Medieval Islamic school, is nowadays an open public monument. On the southern part of the quarter you will find the Bahia Palace: a 19th Century complex of mansions and gardens designed by the architect El Mekki and including works and carving by some of the best artisans of those times. To the east are the ruins of the El Badi Palace, built by order of the Sultan Ahmad al-Mansur after the victory in the 1578 battle of Alcácer Quibir against the Portuguese. The palace is a remarkable archaeological site and it still retains its walls and a complex of large pavilions. Nearby you can visit Mellah, the old Jewish quarter, where you will find the city’s largest spice market.
Abseits vom Trubel in Medinas Zentrum bieten die Saadier-Gräbern, ein weiteres Vermächtnis von Sultan al-Mansur, etwas Frieden. Dieses erstaunliche Mausoleum wurde 1917 entdeckt und enthält die Gräber von über 60 Mitgliedern der königlichen Saadi-Dynastie. Kurioserweise befinden sich Innenhof des Mausoleums auch die Gräber mehrerer Bediensteter und Soldaten der Familie, einige davon sogar in jüdischen und christlichen Gräbern. Ähnlich dem El Badi-Palast wurde diese herrliche Struktur aus Marmor erbaut und die in Stein gemeißelten Details sind wahrhaft außerordentlich.
Abhängig von der Tageszeit können Sie sich hier vor der brennenden Mittagssonne schützen oder vor der Kälte der Nacht. Genießen Sie die regionale Küche: In Tajines (traditionellen marokkanischen Tonpfannen) gekochtes Lammfleisch oder ein Teller Couscous und Gemüse, mit Süßspeisen auf Mandelbasis und heißem Gewürztee zum Nachtisch.

In einer so heißen Stadt inmitten eines von Wüsten beherrschten Landes sind Grünflächen besonders wertvoll. Ein Beispiel dafür ist der Jardin Majorelle, der vom französischen Künstler Jacques Majorelle entworfen wurde. Dieser Garten beinhaltet typische regionale Pflanzen, rund um ein blaues Haus, das eine Sammlung von Berber-Kunst enthält. Weiter entfernt vom Stadtzentrum bieten die Menara-Gärten eine weitere Alternative für einen erfrischenden Nachmittag.
The Majorelle proves that Marrakech is not just about strolling and history. There is a vibrant  — and modern — cultural scene that is developing in a less visible layer of city life. The El Badi Palace, for instance, houses the Museum of Photography and Visual Arts. The Marrakesh Museum has both an historic items collection and sections dedicated to contemporary art. The city also welcomes artists from all over the world during the Marrakech Biennale, whose events (exhibitions, performances, music) take place mainly at Nouvelle Ville (the new part of the city), away from the historic centre.


Mountains and dunes

Still have some time left? Maybe you can explore the region around Marrakech. Rent a car or contact a tourism operator and travel through the Atlas Mountains, where you will be amazed by the valleys, mountains and traditional villages. Alternatively, you can join a tour group heading for Zagora or Erg Chebbi and visit the Sahara Desert! Ride a camel, follow the Berber guides to the campsite, sleep under the stars and watch the sun rise behind the sand dunes — an experience you will surely never forget!

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